La microbiota, es el conjunto de microorganismos que residen en nuestro cuerpo (bacterias, hongos, virus, parásitos, arqueas…). Fundamentalmente son bacterias y en su mayoría se encuentran en el intestino grueso, es por ello que la microbiota intestinal es la más conocida. Pero lo cierto es que también encontramos bacterias que forman parte de nuestra microbiota en la piel, boca, aparato genital…

Antiguamente se denominaba a la microbiota “flora”, pero es un término mal utilizado ya que no guarda relación con el mundo vegetal. Se estima que la microbiota puede suponer hasta 2kg del peso total del individuo y su composición es diferente y única para cada uno de nosotros. Su desarrollo se produce a medida que la vida avanza, su composición en la infancia y adolescencia es diferente a la de la vida adulta y depende de varios factores:

  • Factores no modificables como la genética, edad gestacional, modo de nacimiento, edad, componente anatómico del tracto intestinal…
  • Factores modificables sobre los que sí podemos actuar y que son los referentes a nuestro estilo de vida. Entre ellos destacamos la alimentación, consumo de medicamentos, hábitos tabáquicos, estrés…

Algunas de las funciones de la microbiota son:

  • Correcto funcionamiento del sistema inmunitario. Está relacionada con la maduración del sistema inmunitario en los primeros años de vida y su mantenimiento.
  • Protección frente a otros microorganismos considerados patógenos, sustancias carcinógenas, sustancias tóxicas contaminantes presentes en el ambiente.
  • Regulación de la secreción de sustancias relacionadas con el metabolismo como la insulina y el sistema nervioso como neurotransmisores.
  • Interviene en la producción de vitaminas (como las del grupo B y la vitamina K).
  • Ayuda a la absorción nutrientes, en especial hidratos de carbono procedentes de verduras, frutas, semillas, frutos secos y legumbres…
  • Interviene en la salud cardiovascular ya que generan sustancias antioxidantes que equilibran los niveles de colesterol y triglicéridos.
  • Contribuye a la motilidad intestinal y la salud hormonal.
  • Modula el desarrollo cerebral y neuronal.

Como se ha recalcado anteriormente, la microbiota intestinal, juega un papel importante en nuestra salud. Tenemos bacterias en todo el tubo digestivo, desde la boca hasta el colon. En el estómago y duodeno tenemos pocos microorganismos ya que las secreciones ácidas, biliares y pancreáticas destruyen la mayor parte de las bacterias que ingerimos. Además, el movimiento del intestino delgado dificulta también su crecimiento… El número de bacterias aumenta según nos vamos acercando al colon o intestino grueso, siendo este el lugar de mayor número de bacterias de todo nuestro cuerpo. La exposición a una población tan grande y diversa de microorganismos hace que el intestino sea el componente más grande y complejo del sistema inmunitario.

Bibliografía:

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